'De samenleving maak je samen'

Van de bestuurskamers naar de babykamers zogezegd. Na een lange en dynamische loopbaan in de politiek van Neder-Betuwe, maakte wethouder Hans Keuken in januari de overstap naar het bedrijfsleven. Bij FTH Groep, holdingmaatschappij van onder meer Babypark en Baby-Dump, is hij HRM-manager geworden.

'Een heel andere wereld dan de lokale politiek! Als personeelsmanager HRM ben ik verantwoordelijk voor de kolom personeel: administratie, opleiding, coaching, werving, selectie, arbeidsvoorwaarden. Onder FTH Groep vallen de tien megastores van Babypark en de zestien vestigingen van Baby-Dump. Alles bij elkaar telt onze organisatie ruim 1.000 medewerkers. Dat is aardig wat.'

Elders wortelen

Aanvankelijk dacht Hans Keuken erover om in 2022 zijn wethouderschap neer te leggen, bij de volgende gemeenteraadsverkiezingen. 'De 'houdbaarheidstermijn' van een wethouder ligt tussen de zes en acht jaar. Vanaf september 2008 – halverwege een raadsperiode – was ik wethouder, dus elf jaar. Ik ben drie keer herkozen: in 2010, in 2014 en 2018. Vaak met voorkeurstemmen. Maar wat ga je dan doen, na deze raadsperiode? Ik ben nu 59. Ik overwoog een voortzetting in het openbaar bestuur, wellicht als burgemeester. Probleem is dat je dan moet verhuizen. Maar kunnen mijn vrouw Adrie en ik elders met vreugde wortelen? En met de (klein)kinderen op afstand? Dat bleek geen optie.' Eind oktober volgde een telefoontje van FTH Groep. Of hij interesse had in een nieuwe functie. 'Ik hoefde zeker niet weg als wethouder. Maar dit aanbod bleek mij helemaal op het lijf geschreven. Vol vertrouwen en met nieuwe energie stapte ik erin. Bij de Rabobank had ik, vóór mijn wethouderschap, jarenlang te maken met het personeelsbeleid. Het is fijn om mensen kansen en perspectieven te bieden en na te denken over hoe je hen in de organisatie inzet. Ik heb altijd veel bedrijven bezocht en kan me inleven in de situatie op de werkvloer.'

Politiek nest

Ochtenaar Hans Keuken komt uit een politiek nest. Vader Willem was een geliefd raadslid en wethouder in de voormalige gemeente Echteld. Zelf legde hij in 1996 de eed af als SGP-raadslid en volgde zijn vader op, terwijl hij daarvoor achter de schermen actief was voor de fractie. Tot aan de gemeentelijke herindeling in 2002 zat Hans Keuken in de gemeenteraad. Vier jaar later begon een nieuwe termijn, die in 2008 overging in het wethouderschap. 'Het was een mooie, maar ook een intensieve tijd. Je bent dag en nacht wethouder en leeft onder een glazen stolp. Privé en werk zijn niet te scheiden. Ook als je ziek op bed ligt, gaat het werk door. Toenemende regelgeving maakt het ambt steeds complexer. Je ziet de samenleving verharden. Gelukkig ben ik nooit persoonlijk bedreigd. Wel voelde ik mij soms ongemakkelijk door felle uitingen op social media. Die kritiek kan je diep raken. Het geeft een bevrijdend gevoel dat ik nu als gewoon, 'anoniem' burger door het leven ga en werk binnen kantooruren. Zonder de constante druk en de spotlights.'

Bloeien en groeien

De afgelopen tien jaar krabbelde Neder-Betuwe op uit het diepe dal van de Artikel 12-status. De gemeente begon weer te groeien en te bloeien. 'We hebben ambities en realiseren tal van grote projecten. Van winkelconcentraties tot rondwegen en van 35 woningbouwplannen tot het ABC-terrein. Als wethouder heb ik altijd door de bril van een bankman gekeken. Dus met oog voor de financiële risico's. Mijn leukste portefeuilles? Dat waren toch wel ruimtelijke ordening, woningbouw en economie. Ooit dacht ik iets in de makelaardij te gaan doen. Ik heb het altijd gewaardeerd om met collega's, inwoners en organisaties mijn politieke taken uit te voeren. De samenleving maak je immers samen."

Marien Klein (45) uit Kesteren staat klaar om Hans Keuken in februari of maart op te volgen. Toevallig ligt zijn achtergrond óók bij de Rabobank.

Hans Keuken en Marien Klein

(interview door Marco Diepeveen)

Impressie afscheidsreceptie op 24 januari 2020.